Úselo y tírelo o la no obsolescencia de la cultura

Oct 10, 11 Úselo y tírelo o la no obsolescencia de la cultura

Posted by in Economía Creativa

Si su abuela le dice que en su juventud los electrodomésticos duraban mucho más, la venerable anciana tiene absoluta razón. La imagen que acompaña este post es el de la llamada ‘Lámpara de Livermore’ y cumple 110 años de estar encendida de manera constante en un cuartel de bomberos de la homónima ciudad norteamericana. Esto equivale a más de 1,250.000 horas de encendido constante que es bastante más de las 1000 horas que suelen (o solían) durar nuestras familiares bombillas o lamparitas antes de la llegada de las modernas de bajo consumo. Siguiendo una nota aparecida en un periódico argentino, esta lámpara simboliza mucho más que un logro tecnloógico. En realidad representa el momento en el que la industria concibe el concepto conocido como “obsolescencia programada”. Esto es, la determinación por parte del fabricante del tiempo de vida útil de cualquier producto que circula en el mercado. Cuenta la historia que en la navidad de 1924, los representantes de las principales fábricas de bombillas reunidos en Ginebra, llegaron a un acuerdo secreto por el cual limitarían la vida útil de estos artefactos, dado que la durabilidad atentaba contra el negocio. En otras palabras, la vida útil de un producto ofrecido en el mercado no está determinada por cuestiones tecnológicas, sino que, al igual que los paquetes de comida, tienen una fecha de caducidad definida por el fabricante. “La vida media de las bombillas de iluminación general no debe ser garantizada u ofrecida por otro valor que no sea 1.000 horas” se puede leer en el documento no oficial denominado “Definition of lamplife” con el cual el grupo de fabricantes reunidos en Ginebra presionó a otros fabricantes para atenerse a este principio. Se fija así una norma que se extiende a nuestros días (los teléfonos celulares que no pueden cambiar su batería al agotarse, la supuesta vida útil de las impresoras y miles de otros productos). Las consecuencias en nuestros hábitos de consumo son trascendentales. Para las nuevas generaciones la obsolescencia de los productos es un dato natural, dado que a...

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La paradoja oscura del bienestar: suicidios en los paises ‘felices”

Oct 04, 11 La paradoja oscura del bienestar: suicidios en los paises ‘felices”

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El modelo de éxito en nuestras sociedades sugiere que el grado de felicidad se encuentra íntimamente ligado al nivel de prosperidad material. Es de suponer que en aquellos países donde los índices de prosperidad son los más elevados, los deseos de vivir y de brindar una vida satisfactoria a las siguientes generaciones deberían poder ser demostrables y verificados. Sin embargo los siguientes datos nos dan mucho material para reflexionar acerca de qué está ocurriendo con los modelos vigentes, basados centralmente en los aspectos materiales. La Pirámide de Maslow, como modelo de interpretación de la satisfacción de las necesidades humanas, nos explica que para alcanzar la “autorrealización” primero se deben satisfacer las necesidades materiales, sólo a partir de lo cual es posible alcanzar estados “superiores” de felicidad. La Pirámide es utilizada como base para los modelos de desarrollo económico que han proliferado por el planeta en los últimos 20 años. A mayor bienestar económico, mayor cantidad de suicidios   Sin embargo diversos estudios realizados por prestigiosas universidades nos confrontan con una paradoja que los científicos no terminan de explicar. La  Universidad de Warwick en el Reino Unido junto al Instituto Hamilton y la Universidad de San Francisco de Norteamérica, luego de recabar datos por casi 20 años datos acerca del comportamiento de 1.3 millones de personas en diversos países, indica que en las ciudades y naciones más prósperas económicamente las tasas de suicidio son las más elevadas del planeta. Curiosa verificación, dado que todos supondríamos que en esos países donde “no falta nada” las personas deberían ser muy felices. El informe se denomina Dark Contrasts: The Paradox of High Rates of Suicide in Happy Places (Contrastes oscuros: la paradoje de los altos índices de suicidio en lugares felices)  y de acuerdo a las noticias en Internet será publicado en breve por el prestigioso Journal of Economic Behavior & Organization. Los mismos investigadores realizaron un estudio paralelo en 1 millón de personas en los 50 estados de Norteamérica, país que presenta más suicidios que muertes en accidentes automovilísticos.Los resultados fueron semejantes también en este caso: las ciudades norteamericanas con índices...

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